Nguyen Bach (Bạch Hưng Nguyên)
Graduate Research Assistant
Home | Experience | Miscellaneous | Personal Info



I haven’t got enough time to update this section.


Xmas holidays in Baltimore


Nguyen Bach




America, the United States, is the capital of science and technology, house of diversity and multi-culture, and the realm of Bill Gates and McDonald. CNN and Hollywood movies gave me ideas about the States as a country of opportunity, flourish, and equality. I imagined I would have numerous chances to make quick big bucks and communicate with educated people. Some myths were proved to be true but there are a lot of things I did not know.


Firstly, I did not know when I landed at Baltimore-Washington International airport at the midnight on a rainy summer day I would have to pay thirty five dollars, including a fifteen percent tip, to go to my friend’s apartment near Johns Hopkins University. I had to learn to change my watch from normal time to daily saving time and vice versa. I used to think that finding a decent bedroom here in the end of August would not be a big problem but it turned out to be a painful exciting experience. I did not know students eat in class, dress in any manner they want, and ask a zillion questions in class. Fostering a casual learning environment, students here address professors by their first names, which would be disrespectful in Vietnam. The American-English is also different from the English that I learnt. For example, a “sports shoe” is a “sneaker”, “trousers” are “pants”, we say “How are you doing today?” instead of “How are you?”, and a “cab” is a “taxi”.


Secondly, the food here is strange. There are uncountable salad dressings such as “Ceasar”, “Ranch”, and “Russian” which I have never tried. In America it is so easy to taste a lot different kinds of food, that in one day I can have a French breakfast, a Chinese lunch, and an Afghanistan dinner. Moreover, Americans have an obsession with weight. Everyday I see at least three super size people whose weights are at least three times bigger than mine. TV commercials are always telling people new ways to lose weight, but then come for advertisement of McDonald with a shockingly cheap price for a meal. Ironically in the States the fat are more likely the poor because they do not have enough money to buy high quality food so that they have to consume cheap food with a lot of fat and cholesterol (I am getting fat right now).


Thirdly, I am impressed by the fast pace in American life. Americans speak so fast, walk so fast, drive so fast, and in fact eat fast. Americans tend to choose the fastest way for any issue. For instance, I see advertisements for the so-called fast relieving drugs for cough and flu everyday on TV. What about in the work place? Americans seem to be in a hurry and almost everyone has a cell phone, a Palm, and an email. Usually in my department the faculty and students go to their office at about 9am or 10 am and return at around 7pm. They work hard and just spend a leisurely one-hour lunch. I badly miss the lunch time with my colleagues in Vietnam when we went to a cheap small road-side restaurant, had tons of dishes and noisy chitchat. Americans really treasure time I have seen many kinds of working schedules, master plans, and lists of milestones for projects. Americans are strictly on time. If I arrange a meeting with some one and come late, I have to make a very serious apology and hope it is accepted.


One more thing that I did not know about is stress. When I was in Vietnam I had not had much experience with stress. After a year in the States, I have come to realize that stress is common in American society. Life is fast-paced, and people often face multiple demands, responsibilities, and deadlines. For example they need to pay piles of bills monthly, save money for their kids to go to good schools, and so on. I had a serious problem in the first semester at Hopkins when I took the toughest courses and also adapted to a new environment. I could not sleep, my muscles ached, and I usually had headaches. So, I have learnt many ways to cope with stress. It is important to me because I live alone and have to take care of myself. I have found that exercise and recreation should be part of my working schedule. I know many people like to take Yoga or exercise classes to alleviate stress. Another way is having a close friend or a network of friends to talk to. Having fun is also important in relieving stress. Healthy habits like eating healthy, regular meals, and getting plenty of sleep can also help.


In conclusion, America is not a heaven. There are many poor people in Baltimore. There are many cases of discrimination. There are many political-social issues in American society. Not every American has a well educated background, has a decent apartment. One year living in the U.S is a very short time to completely draw the big picture of American society, however, I have been exposed to and learnt a lot of lessons both in academic and real life.  For me America is a place where, if I work hard I will be compensated well.
August, 2004.


Philadelphia du kí



Weekend roi minh vua moi di choi toe lua xong, de ke lai voi ba con 1 ti nha.
Minh khoi hanh tu Baltimore Pennstation vao luc 6h49, muon hon 1h so voi ke hoach du dinh. Chuyen tau nay di qua bang Delaware roi den nha ga xe lua cua Philly tong cong chi mat khoang 1h15'. Xuong tau, dieu dau tien dap vao mat la nha ga rat dep. Khong hieu kieu kien truc gi nhung tran nha thi cao tit de den 20 met. Sau do minh lay tau tien ngam di ve Banks Street Hostel. Van de la tai Hostel nguoi ta ko co giuong trong, the nhung ho bao minh co the ngu lai o Living room tren futon, gia cuc re luon chi $14 co ca bed sheet, blanket, pillow, restroom & bathroom cung o gan day. Ok.

Sau khi on dinh cho o, khoang 9h toi minh di ra ngoai di loanh quoanh, ngam nghia pho phuong & tim cho de nu o Philly dep hon so voi Baltimore, downtown o Philly nhon nhip, nhieu bar, restaurant hon Bmore. Bua toi minh chon mon goi la Grilled Octopus & 1 chai bia Rolling Rock, nghe hoi bi la tai nhung an uong cung rat ngon. Cau ban Tomo chon mon pad Thai an cung rat duoc.
Ngam nghia pho phuong dan tinh di lai toi thu 6 rat la vui mat. Hai dua ngoi tan huou tan vuon tu chuyen nha cua o Tokyo den chuyen pho xa o Bmore, Philly, Sau khi an xong thi di dao qua cac bar mot luot va ve ngu o Hostel luc 12h30am.

Sang, 7h30, minh tinh day sau 1 giac ngu kha ngon. Tomo van dang say sua ngu, sau mot hoi vuon vai, tung vai chuong vovina :-)) khoi dong, minh goi Tomo day. Sau khi danh rang rua mat, tam tap xong xuoi 2 ten ru nhau ra ngoai di an sang, nhung oi thoi, troi MUA. Mua to qua. Thoi thi quay ve ngoi doi. Trong luc doi Tomo phan nan bao tao chang ngu duoc may vi cai thang nam canh tao no ngay to qua :-). Sau 30' troi ngot mua di ra ngoai khong khi buoi sang thu 7 o Philly that tuyet, pho xa vang tanh, ca thanh pho nhu nhi trong giac ngu sau 1 dem thu 6 nhon nhip. Di ngoai pho co cam giac hoi se se lanh, cai lanh giong voi cai lanh cua mot buoi sang som mua thu Hanoi. Tinh than sang khoai, minh chon 1 nha hang ten la Benny o Chesnut Str. de an sang. Bacon&eggs va mot coc café la su lua chon cua minh. Bua sang ngon mien ket thuc vao luc 10h.

Tiep theo la di tham National Constitution Center. Trung tam nay, dung hon la bao tao, duoc thanh lap de nang cao hieu bieu cua moi nguoi ve su ra doi, y nghia lich su, & tam quan trong trong tuong lai ban hien phap cua nuoc Mi.
Ban hien phap nuoc mi duoc viet chinh tai Philadelphia. Cau dau tien cua ban hien phap la "We the People of the United States, in Order to form a more perfect Union, establish Justice, insure domestic Tranquility, provide for the common defence, promote the general Welfare, and secure the Blessings of Liberty to ourselves and our Posterity, do ordain and establish this Constitution for the United States of America."

Sau do, di bo 1 block la toi kho bac lien bang o Philly. Tai day co trien lam Money in Motion, qui mo khan ho nhung thuc su thu vi. Trong trien lam co gioi thieu ve qui trinh san xuat, luu thong, kiem soat, & tieu hieu cua dong do la Mi. Hay la gioi thieu chu trinh cua 1 to check tu luc ta ki check thanh toan den luc ta nhan duoc bill cuoi thang tra tien.

Sau do di den cho Reading Terminal Market, day la cho to nhat nam trong downtown Philly. Cuc ki hen la minh di den cho dung hom co Dutch Festival, cong dong Dutch o Philly to chuc le hoi trong cho vao khoang giua thang 8 hang nam. Cac ba cac co an mac giong nhu kieu hinh tren hop sua CoGaiHaLan.
Cac ong thi de rau danh xe ngua loanh quoanh cho. Cho nay co ra nhieu do an, nhin hoa het ca mat, tu banh ngot, keo, den do an chau au chau a du ca. Luon lo khoang hon 1h, 2 ten doi bung ben xep hang de an Philly Cheese Steak, mon noi tieng cua Philly, tai 1 cua hang 3 doi lam mon nay. Co 3 diem khac biet giu steak thong thuong voi Philly Cheese steak. Thu 1, regular steak la 1 tang thit bo day co 3 cm, trong khi do Philly steak la nhung tang thit bo mong. Thu 2, nhu ten goi steak duoc ran cung voi cheese & hanh, trong khi regular chi ran binh thuong. Thu 3, regular steak thuong an voi khoai tay ham va banh mi, Philly cheese steak thi an kep vao trong 1 cai banh mi dai. Ngoai steak Philly cung noi tieng voi hoagies.

An uong no nen hi ha xong, 2 con gioi di tham tiep City Hall, Machitson Temple, Philadelphia Academy of Art. Khoang 6h thi quay ve Hostel nghi ngoi. Buoi toi, dang di lang thang ngoai duong de tim quan an toi thi minh nhan duoc 1 cu phone.
Hoa ra la cua 1 anh ban vua lai xe den Philly choi, hien dang o Chinatown. Ok, ca hoi hen nhau o quan Mai Lan Wah o 1101 pho Race. Bua toi minh an mon goi la Roasted Duck & Beed Stew noodle, an cung rat ngon mien. 3 ten ngoi tan phet mot luc roi bao, the toi nay cha nhe ve di ngu bay gio a? Mac du luc nay ngoai troi do anh huong cua bao vung Caribbean nen Philly mua, nhung 3 ten quyet dinh lai xe di Atlantic City o New Jersey de di danh bac :-)). Atlantic City duoc goi la Las Vegas cua bo Dong nuoc Mi, cach Philly khoang 90 miles.

10h30. Lai xe duoc khoang 30'. Chet roi, hinh nhu nham duong. Troi mua to qua cha nhin thay bien hieu gi ca. Thoi roi Luom danh phai lai xe quay ve Philadelphia. 11hPm, downtown Philly. Nao bay gio phai di do xang, trong luc do xang hoi duong thi moi biet hoa ra luc nay 3 thang di nham huong, dang nhe phai di huong Dong thi lai lai xe ve huong Tay.
Om bung cuoi lan ra vi cai su ngo ngan cua minh. Troi mua to, lai xe 2h tieng den Atlantic City khoang 1hAm, luc nay thi Tomo dang ngu ga gat, minh voi anh ban bao bay gio phai chon song bac nao lon nhat ma choi cho no suong. Nhin tu xa thi noi bat nhat la song bac Tropicana, danh xe vao do choi. Nhat tri.

Tropicana la mot song bac lon kinh khung, co le den hang ngan slot machines – may danh bac kieu bo xu.
Ngoai ra con co poker, black jack, rulet. Khong khi thi nhon nhip kinh khung. Co the de dang bat gap nhung phu nut rung nien mien phi pheo thuong la ngoi truoc mot slot machine la bo xu vao voi hy vong thang lon. Hay co nhung ong trung nien buoi toi thu 6 danh roi ngoi choi poker ma so tien moi lan choi cung khoang vai tram. Sau hon 1h choi cuoi cung kiem lai thay thang duoc $1 :-)). The la du, khong choi nua. Nhung song bac dang co ca nhac the la ngoi xem den khoang 4h sang thi tan cuoc. Sau do may con gioi met qua chui ra xe oto nam ngu. Hai anh ban ngu tren 2 ghe dang truoc, minh ngu o ghe dang sau. Noi chung ko thoai mai lam nhung met qua nen ngu tit tho lo cha biet gi ca den khoang 8h sang thi day lai xe ve Philly luc 9h. Di mat co 1h vi luc nay het mua, duong vang nen phong xe hoi bi tit.

Sau khi ve Hostel tam rua khoang 1h, den 10h lai xe ra Chinatown an sang. Luon 1 vong cuoi cung ca hoi vao quan HoaViet an.
Chu quan chac la nguoi Tau-Cho Lon vi noi tieng Viet & tieng Tau deu rat tot. Minh an 1 bat pho tai chin nam gau :P, va lan dau tien sau 1 nam tim thay cho quan an ban Pho voi QUAY, oi chao qua da. Quay o day to dung, dung theo kieu Tau, nen minh chi an duoc co 2 cai.

An uong no ne xong thi ca hoi keo nhau di xem Independence Hall & Liberty Bell.
Day la 2 di tich lich su noi tieng cua nuoc Mi. Tieng chuong cua Liberty Bell noi len vao ngay 8 thang 7 tu thap cua toa nha Independence Hall de bao hieu cho toan bo dan chung Philly den tu tap de nghe ban tuyen ngon doc lap do tuong John Nixon doc. Ban tuyen ngon doc lap nuoc Mi duoc 39 nguoi dai dien cho 13 bang thuoc dia ki vao ngay 4 thang 7 nam 1787, do chinh la li do tai sao quoc khanh Mi la July 4.

Khoang 5h thi minh ra nha ga Philly de bat chuyen tau luc 5h30 quay ve Baltimore luc 7h. Buoi toi chu nhat lai duoc nguoi ban moi an toi, bua toi rat thinh soan & ngon. The la ket thuc 1 weekend vui ve.

Aug 18, 2004



12 ngày ở West Coast




*** Los Angeles (2 ngày) ***


Chuyến đi được khởi hành bắt đầu tính từ lúc tôi rời khỏi Baltimore vào lúc 7h sáng ngày 21 tháng 5 để bay đến Los Angeles vào lúc 10h30 sáng cùng ngày. Từ trên máy bay nhìn xuống tp LA thật thú vị. Nhà của ở LA phần lớn lợp mái ngói mầu đỏ và chỉ cao độ một hai tầng, điều này làm tôi nhớ đến khung cảnh tương tự ở tp Sydney. Từ sân bay về nhà trọ tôi quan sát được một số điều hay ho. Thứ nhất khí hậu ở LA nóng và ẩm hơn bên East Coast. Thứ hai là có rất nhiều cây cọ (palm trees) trồng dọc hai bên đường, điều này khác hẳn với East Coast chỉ toàn các cây vùng ôn đới. Thứ ba là xe cộ ngày cuối tuần đông kinh khủng, dân tình đổ xô đi ra biển tắm, ở East Coast thì không như thế vì mùa này nước biển vẫn còn khá lạnh. Nghe tay lái taxi bảo giá một căn hộ tập thể ở những khu ngon ngon cũng phải trên $1Mb.


Thành phố Los Angeles là thành phố lớn thứ 2 của nước Mĩ với dân số khoảng 4 triệu dân. Về chủng tộc, ngoài người Mĩ da trắng còn có người Mĩ thổ dân (American Indian/Alaska Native), người Mê-hi-cô, người châu Á (lớn nhất là Tầu, Việt nam, Nhật), và các chủng tộc khác. Cái tên Los Angeles gốc từ tiếng Tây Ban Nha và có nghĩa là The Angels trong tiếng Anh. Los Angeles xuất hiện lần đầu tiên và năm 1781 để chỉ những người tới định cư vùng này với cái tên "El Pueblo de Nuestra Señora la Reina de los Angeles de Porciúncula"  hay nghĩa là "The Town of Our Lady the Queen of Angels of the Little Portion"


Nhà trọ của tôi có tên là Venice Beach Cotel ở khu Venice, một trong những khu biển khá đẹp ở LA. Nhà trọ này nằm ở vị trí rất đẹp, chỉ cách biển 1 phút 12 giây đi bộ, và cũng nằm ở khu trung tâm của Venice. Sau khi check in xong xuôi tôi đi dạo loanh quoanh và tìm quán ăn trưa. Quán ăn gần đó mà tôi chọn tên là Mao's Restaurant, một quán kiểu American-Chinese food. Quán ăn này nhìn chung là khá ổn, trưa đó được 1 bữa no nê sảng khoái.


Sau bữa trưa, tôi đi dạo một vòng quoanh bãi biển Venice. Venice beach nổi tiếng ở LA là khu tốt cho lướt ván và các trò chơi thể thao trên biển. Một điều thú vị là dân tình ở đây rất thích trượt skateboard và patanh. Vô cùng nhiều hot gals & guys :)). Bãi biển Venice ngày cuối tuần đặc biệt đông vui nhộn nhịp, dân tình đi chơi, đi bán hàng, đi biểu diễn nghễ thuật ngoài trời. Có một điều hay là trên bãi biển người ta xây một dãy các bức tường bê tông để cho những ai thích vẽ bằng sơn có thể thoải mái thể hiện tài nghệ. Ngoài ra xung quoanh khu trung tâm có rất nhiều các tác phẩm hội họa được vẽ trên các bức tường lớn, nhiều bức có diện tích gần 100 mét vuông.


Vào lúc 3h chiều tôi lấy một chuyến city tour để đi lòng vòng toàn bộ LA. Đại lộ Hoàng hôn (Sunset Blvd) là con đường nối giữa Bevery Hills - nơi các siêu sao Hollywood ở - với các xưởng phim ở Hollywood - nơi các siêu sao làm việc. Một đoạn trên con đường này có rất nhiều quán ăn mà các stars hay tạt vào ăn uống, nên chỗ đó cũng là nơi các paparazzi hay dình mò. Tạt qua khu nhà ở của các siêu sao tại Bevery Hills, tôi có được cơ hội ngó cái nhà của anh O.J Simpson. Anh da đen Simpson này nổi đình nổi đám mấy năm trước vì anh ta là cầu thủ bóng chày nổi tiếng của Mĩ, xong rồi ghen tuông thế nào đó giết luôn vợ trong nhà, loằng ngoằng xét xử một hồi thì anh ta vô tội. Vì vụ này mà nước Mĩ một phen náo loạn. Khu Santa Monica khá nhộn nhịp và vui vẻ. Một trọng những điểm nổi tiếng của bãi biển Santa Monica đó là nơi quay series film truyền hình ăn khách BayWatch. Ai đã từng ngó qua BayWatch chắc chắn sẽ thấy cái series này chẳng có gì hấp dẫn về mặt nội dung nhưng lại hấp dẫn về mặt hình ảnh. Chị Pamela Anderson cũng nổi như cồn từ series này. Với tôi Santa Monica gợi nhớ đến bài hát "Santa Monica" của nhóm Savage Garden một thời nổi tiếng. Bài này có đoạn "In Santa Monica, on the boulevard, You'll have to dodge those in-line skaters, Or they'll knock you down". Đại lộ Hollywood (Hollywood Blvd) hay còn được gọi là đại lộ của các ngôi sao, vì trên vỉa hè của đại lộ này có lát các viên gạch khắc tên các ngôi sao nổi tiếng của thế giới trong các lĩnh vực nghệ thuật tính từ đầu thế kỉ 20. Ngoài ra còn có một đoạn trước cửa Chinese Theatre có dấu chân và dấu tay các ngôi sao. Đoạn cuối cùng của city tour là đến Famers Market, đây là chợ nằm ở góc phố số 3 cắt phố Fairfax. Chợ này bán nông sản của nông dân quoanh vùng, nhưng ngòai chợ thì khu xung quoanh là các của hàng shopping cũng như một cái quảng trường mà dân tình có thể ngồi phơi nắng và xem biểu diễn âm nhạc. Farmers Market thực sự là rất giống với Quincy Market ở Boston, chỉ có điều là to hơn Quincy. Chuyến city tour kết thúc vào khoảng 8h tối. Về đến nhà trọ mệt mỏi quá nên tôi đánh một giấc thẳng cánh cò bay tới sáng ngày hôm sau.


Sau khi ăn sáng ở quán cafe cạnh Mao's Restaurant tôi thuê xe đạp đi lòng vòng dọc bở biển từ khu Venice lên đế khu Santa Monica. Chuyến đạp xe cũng không dài chỉ độ khoảng một tiếng. Dọc đường đi hình ảnh hết sức đáng yêu là các ông bố bà mẹ đạp xe kéo theo mấy đứa trẻ con nằm trong xe nôi đằng sau (giống như kiểu xe lôi ở VN), hay là có các bà mẹ tập thể dục bằng cách vừa đẩy xe nôi vừa chạy hùng hục dọc bờ biển. Mùi vị của biển buổi sáng khá đặc biệt, tôi thấy rằng biển ở đây mùi ít mặn hơn so với mùi biển của Việt nam. Vệ sinh công cộng trên bãi biển thì tốt hơn nhiều so với VN, cứ cách khoảng 20 mét có 1 thùng rác, khoảng 1 dặm là có một nhà vệ sinh. Đạp xe xong tôi quay về khách sạn để đi đến Universial Studio.


Universial Studio (UniStd) là một kiểu công viên giải trí với các trò chơi và show diễn phong phú, giống giống với Movie World tại Gold Coast, Úc. UniStd cũng là một trong những lí do tại sao khách du lich lại đến LA. Trò The Mummy Return Ride có vẻ được xem như là trò sợ nhất. Đại khái là bà con ngồi trên một cái xe, sau đó chui vào một đường hầm tối om đươc xây dựng như đi trong hang núi, rùng rợn, ma quái, xe phóng rất nhanh và thỉnh thoảng có đầu lâu thò ra hoặc tự dưng từ trên trần có cách tay thò xuống. Trò có vẻ kinh kinh nữa là Van Helsing (lấy cảm hứng từ bộ phim cùng tên), nôm na là ta đi vào lâu đài của ma cà rồng dọc đường sẽ gặp ma quỉ và đường đi thì ngoằn ngoèo. Buồn cười nhất là vì tôi đã từng chơi mấy trò kiểu này nên không thấy sợ gì cả nhưng vì khi đi những trò này thì dọc đường đi người ta sẽ đặt camera chụp hình nên mình mà không la hét lên thì chụp ảnh sẽ không đẹp :-). Do đó mấy tró kiểu này hét khản cả cổ. Ngoài ra cái trò Van Helsing ở đoạn cuối cùng lúc chuẩn bị thoát ra khỏi lâu đài thì sẽ khi đi qua cửa cuối cùng sẽ gặp 1 con ma nó sờ vào người. Hài hước nhất là đi trước tôi mấy bước có mấy cậu rất nghịch, đến đoạn đó khi con ma nó sờ vào người, mấy cậu đó túm tay con ma và đá cho nó mấy cái :-)). Ngay sau đó con ma đó cáu nhặng lên và nói tiếng người, đại loại là sao chúng mày lại làm thế tao chỉ đóng giả ma thôi, lần sau không được nghịch như thế nữa. Ngoài ra còn có nhiều trò khác như Jurassic Park Ride - trượt nước gặp khủng long, show diễn về các kĩ thuật làm film từ âm thanh, hình ảnh đến cách tạo và điều khiển Ma quỉ bằng máy tính. Show tôi thích nhất ở UniStd là AnimalPlanet Show, rất là hay và buồn cười. Vào xem có từ vẹt, trăn, chó, mèo, đến khỉ, tinh tinh, bồ câu, chim cắt làm trò giống như xiếc. Công viên đóng cửa lúc 7h tối.


Về nhà trọ ăn uống tắm táp xong làm một giấc ngủ để ngày mai sẽ tạm biệt LA và bắt đầu đi đế David Dam bên bờ sông Colorado.


*** David Dam (1 ngày) ***


6h sáng. Chuông đồng hồ kêu inh ỏi. Lồm cồm bò dậy tôi mất 30 phút để nai nịt gọn gàng chuẩn bị đến địa điểm tập kết cho chuyến đi. Chuyến đi của tôi do Trek America tổ chức và sẽ dừng ở Colorado River, Grand Canyon, Las Vegas, Yosemite, và San Francisco. Tổng thời quang đường đi là 1590 miles / 2560 km. Địa điểm tập kết của toàn nhóm là ở khách sạn Hacienda. Tổng cộng chúng tôi có 14 người đến từ Anh, Úc, New Zealand, Đức, Việt Nam, và Mĩ, với thành phần nghề nghiệp rất đa dạng là cảnh sát, sinh viên đại học, nghiên cứu sinh, đầu bếp, kĩ thuật viên cầu đường. Anh lái xe dẫn đoàn đi là người Mĩ tên Joe Sandler (giống họ với anh diễn viên hài trong American Pie). Nhóm tôi ngồi gần gồm có Jo Paston, Oliver Claas, Mary, và Victoria, còn bàn bên cạnh là Ben & Jen, James Morant, Courtney, Sarah Pearce, Hayley Knight, và Lisa Williams. Cảm nhận đầu tiên là trong đoàn có đến 3 người nữ hiệp đi du lịch một mình, và ai nấy đều rất to (và khỏe) :-)).


Joe phổ biến một số thông tin về ăn uống đi lại, giờ giấc đi đứng, cắm trại, và chi tiêu. Để tiết kiệm chi phí ăn uống thì mỗi người trong đoàn sẽ nộp mỗi ngày $7. Số tiền này được dùng để đi chợ mua thức ăn hàng ngày. Mọi người trong đoàn sẽ tự giác đảm nhận công việc như nấu ăn, rửa bát, đi chợ, thu dọn đồ đạc. Phần lớn là chúng tôi tự nấu nướng ăn uống với nhau trong suốt hành trình. Trên xe của TrekAmerica đều có đầy đủ các dụng cụ nấu bếp, bếp ga, đèn ga, đệm ngủ, lều trại.


Chúng tôi khởi hành đúng 8h30. Joe đưa chúng tôi lượn một vòng LA, đi lên đỉnh một ngọn núi mà từ đó có thể phóng tầm mắt nhìn thấy LA và quả núi có chữ Hollywood ở xa xa. Tp LA là một thành phố khá khác so với các tp lớn ở Mĩ. Thông thường các tp lớn ở Mĩ thì khu downtown thường tập trung vào một nơi và là nơi nhộn nhịp nhất ví dụ như ở NY là Manhattan, ở Boston là Boston Common & Quincy Market. Ở LA thì cũng có downtown nhưng không phải là quá lớn & nhộn nhịp. LA có nhiều tp con, nghe nói là khoảng hơn 80, và mỗi tp con nay lại có 1 khu downtown nho nhỏ.


Khoảng 10h30 chúng tôi bắt đầu lên xe hướng về phía đông bắc đến David Dam. Lúc này tình hinh giao thông ở LA rất tệ, vì là ngày đầu tuần nên xe cộ đi lại đông nghịt. Đến hơn 12h xe mới thoát ra khỏi thành phố và bắt đầu nhìn thấy cảnh vật ít nhà cửa hơn. Tôi lúc này ngồi ở cuối xe cùng với Victoria (Vicky). Mọi người trên xe chủ yếu là đang bắt chuyện và làm quen lẫn nhau. Vicky là một cô gái người Anh 26 tuổi làm cảnh sát phụ trách mảng tội phạm dân sự. Theo nhận xét chủ quan thì Vicky khá đẹp, mắt xanh tóc vàng chân thẳng, không quá béo (vì nếu béo quá chắc cô không đi bắt phạm được). Giọng của cô thì điển hình đặc trưng Anh-Anh làm cho tôi khá vất vả để hiểu (tôi vốn chỉ quen nghe tiếng Anh-Mĩ). Nói chuyện được một lúc thì Vicky ngủ vùi vì cô khá mệt do mới đến LA ngày hôm trước.


Ngồi trước tôi là cặp Ben & Jennifer, đây cũng là 1 cặp người Anh. Đội này rất vui tính, nhất là anh Ben. Ben là một cảnh sát 25 tuổi, làm việc ở phòng tổng đài điện thoại cảnh sát. Jenifer, 24 tuổi , là bạn gái 4 năm nay của Ben. Nhắng nhất là khi tôi hỏi tên tuổi thì Ben khoác vai Jen bảo "Chúng tôi là Ben & Jen, đừng nhầm với Ben Afflect & Jennifer Lopez. Khi nào muốn gọi thì chỉ cần gọi Ben&Jen là đủ." Bên cạnh Ben&Jen là một cậu người Đức, đang làm Tiến sĩ về Economics. Sau khi nghe cậu nói tên tôi mới bảo "Tao nghe tên mày giống như là Oliver Kahn ấy." Hắn cười nhe răng bảo họ tao là Claas, 2 chữ "a" cơ, hoành tráng hơn Kahn nhiều. Oliver vừa mới kết thúc một năm học exchange ở Purdue, và trước khi về Đức anh đi chơi 1 chuyến.


Xe dừng tại một tại một siêu thị trên đường. Cả đội xuống xe và bắt đầu mua chiến dịch mua sắm đồ ăn. Oliver Claas nhận việc đi mua đồ ăn đầu tiên. Với $28 cho bữa trưa, việc của Oliver là mua sắm thế nào để có được bữa trưa cho 13 người (cái này ná ná giống 1 trò trong Hãy chọn giá đúng). Những người còn lại đi mua bia rượu, và giúp việc ăn uống. Việc ăn uống của người phương Tây rất đơn giản. Mỗi đồng chí làm sandwich gồm có ham, cheese, chicken breast, rau xà lách, thêm ít muối hạt tiêu hoặc mù tạt. Ăn xong rồi thì mỗi chú xơi 1 quả cam. Hết sức đơn giản gọn nhẹ.


Con đường dẫn tới chỗ cắm trại đêm nay (David Dam) đi qua sa mạc California. Hồi xưa ở VN xem phim Mĩ thấy hay có cảnh các chú Mĩ lái xe tít mù trên những xa lộ thẳng tít mà hai bên là đồng không mông quọanh, thì nay được cơ hội nhìn tận mắt. Phải nói là khá hoành tráng, xuyên dọc sa mạc là xa lộ nối California với phía đông nam của bang Nevada và phía Tây Bắc của bang Arizona. Con đường chúng tôi đi là một phần của đường 66 huyền thoại của nước Mĩ. Khí hậu rất nóng. Nói đến chuyện nóng thì lại thấy có chuyện để kể. Chả là vì tôi ngồi cuối xe nóng qua nên mới phàn nàn với anh lái xe Joe là sao mày bật điều hòa nhỏ thế. Joe mới bảo là tao bật hết cỡ rồi đấy, bọn ở trên rét quá phải mặc thêm áo đấy. Joe nói thêm là mày chịu khó ngồi hôm nay ở cuối xe, những ngay sau không phải ngồi vì mỗi đứa sẽ phải ngồi ở chỗ đó 1 lần, chả phân biệt giai gái gì cả. Tôi nghĩ bụng bảo bọn Mĩ này làm việc dân chủ phết.


Chúng tôi tới David Dam lúc gần 7h tối. David Dam nằm ở ngoại vi thành phố Bullhead, một thành phố cỡ nhỏ ở Mĩ. Davida Dam là cái đập chắn ở phía hạ lưu sông Colorado. Chúng tôi cắm trại bên bờ sông. Lúc này chúng tôi đang ở bên phần đất bang Arizona, chỉ cần bơi quá nửa sông là chúng tôi sẽ nằm ở bang Nevada. Ấn tượng đầu tiên là nóng quá cho dù ở gấn sông và trời đã về chiều. Ngoài ra thì nước sông cực kì trong, nhìn tới từng hòn đá dưới đáy sông, phải thú thật là chưa bao giờ tôi thấy con sông nào nước trong như nước máy như vậy.


Bà con dân tình sau khi cắm trại xong bèn rủ nhau xuống sông tắm. Nước sông lạnh kinh người, nên dù rất nóng nhưng tôi không muốn tắm mà ngồi trên bờ uống bia với Ben. Ngồi trên bờ ngắm các cô Tây tắm mới nghĩ bụng bảo đúng là phụ nữ phương Tây họ rất tự tin và tự nhiên. Ở hoàn cảnh này ở Vietnam chắc chỉ toàn các anh giai xuống bơi, trong khi ở đây thì ngược lại là chỉ có nhõn một anh zai bơi trong khi có đến 3 cô.


Chúng tôi nấu Taco cho bữa tối. Món này gốc gác là từ xứ Mễ láng giếng, nhưng du nhập vào Mĩ thì đã được americanize. Đại khái là mọi thứ đều nhanh gọn, đã có sẵn gia vị Taco trộn với thịt bò xay, sau đó đổ thịt bò vào chảo xào qua xào lại cho đến khi thịt săn lại. Có sẵn cả bánh để cuốn, cái này chả biết miêu tả thế nào nhưng cái bánh cuốn đó hơi giống với cái bánh để cuốn bánh gối chỉ khác là nó đã được nướng qua. Cuốn thịt bò, cà chua, ớt xanh cắt nhỏ, đậu nghiền (không thể thiếu được với các loại taco), thêm tí ớt là xong.


*** Grand Canyon (2 ngày) ***


*** Las Vegas (2 ngày) ***


*** Yosemite (2 ngày) ***


*** San Francisco (3 ngày) ***





Nguyen Bach

Last modified: Friday, June 20, 2005